måndag 19 augusti 2019

The Outsiders

The Outsiders
av S. E. Hinton

Kanske mest känd för filmen från 80-talet (har inte sett) och för att författaren var väldigt ung när hon skrev den? Ponyboy Curtis är fjorton år och en "greaser". Det verkar vara den subkultur som arbetarklasskillar i Tulsa, Oklahoma tillhör. Han är inte direkt med i ett gäng, snarare ett kompisgäng. Det är mest hans äldre bröder och deras mer jämnåriga kompisar. De uppför sig kaxigt, men de har också känsliga sidor.

Det finns andra grupperingar av greasers, men fienden är egentligen socs. Det är de mer välbärgade ungdomarna, som gärna ger sig på ensamma greasers för skojs skull. En av de andra killarna i Ponyboys gäng, Johnny, är svårt traumatiserad av en sådan misshandel.

En kväll på en drive in-bio blir två socs-tjejer irriterade på sina pojkvänner och börjar prata med Johnny och Ponyboy i stället. En trevlig kväll. Det visar sig att tjejerna är lätta att komma överens med trots att de tillhör en annan klass. Men denna händelse kommer få konsekvenser för alla inblandade. För pojkvännerna och deras kompisar kan inte låta det här umgänget över gränserna gå ostraffat. De vill slåss. Allt går överstyr.

Kanske att det blev lite mer dramatiskt och sorgligt än vad som känns riktigt sannolikt, men jag tyckte ändå att det var en bra bok. Att den är skriven av en tonårstjej märks bara på att killarnas utseende beskrivs detaljerat och entusiastiskt.

söndag 18 augusti 2019

I Capture the Castle

I Capture the Castle
av Dodie Smith

Jag har hört ganska mycket om den här boken och även sett en filmatisering, men hade ändå bara ett litet hum om hur den skulle vara. Boken berättas av huvudpersonen Cassandra, så tonen blir ju annorlunda än i filmen. Cassandra är sjutton år och vill öva upp sitt skrivande, både med tanke på att kanske bli författare och för att lära sig "speedwriting" (vet inte vad det heter på svenska, det är inte samma sak som stenografi) som kan vara bra för att få jobb. Hon bestämmer sig därför för att skildra sin familj och sin vardag. De bor i ett slott, därav att hon "captures the castle".

Ett slott låter ju fint, men det är snarare en ruin. Det är ju väldigt romantiskt, men också extremt opraktiskt. Tio år tidigare lekte livet. Cassandras far hade skrivit en banbrytande roman och varit på en inkomstbringande föredragsturné i USA. Han hyrde slottet, med ett långvarigt hyreskontrakt, och planen var ju att rusta upp det. Men han har inte kunnat skriva sedan dess och pengarna är slut sedan länge. Godsägaren har inte varit så noga med hyran, så de har kunnat bo kvar utan att betala för sig. Men nödvändigheter som mat och kläder är ett problem. Alla fina möbler som de har ägt är sålda nu. Under de här åren har de tre barnen också förlorat sin mamma och pappan har gift om sig. Styvmodern är ung och excentrisk, och hon kommer väl överens med barnen. Det är en originell familj som lever under märkliga omständigheter. Det kunde ha blivit för absurt för min smak, det är nära ibland, men som tur är så känns personerna ändå trovärdiga. Det hjälper att det är Cassandra som berättar allt, tror jag.

Saker händer! Godsägaren är död och hans arvinge – en amerikan – dyker upp tillsammans med sin mor och sin bror. Cassandras äldre syster Rose, familjens skönhet, har sagt att hon kan göra vad som helst för att ta sig ur sin situation. Hon längtar efter sällskapsliv, och efter kläder som man kan visa sig i i sällskapslivet. Att gifta sig rikt är inte den sämsta lösningen. Tyvärr blir det lite för uppenbart, och eftersom hon är ovan vid att umgås med folk i verkligheten framstår hon som tillgjord och märklig.

Cassandra nämner ofta klassisk litteratur, inte minst Jane Austen. Och intrigen känns lite Jane Austen-inspirerad, men uppdaterad till 1930-talet. Cassandra får så småningom många att skildra i sina skrivböcker, och hon får tillfälle att ändra uppfattning om flera av dem. En trevlig bok, Smiths debutroman (hon hade skrivit pjäser tidigare), skriven när hon bodde i USA under andra världskriget och längtade hem till England.

lördag 17 augusti 2019

När katten är borta ...

När katten är borta ...
av Maj-Britt Holmgren

När de gäller B. Wahlströms flickböcker av äldre årgångar så tycker jag ofta att de svenska har något visst. De översatta brukar jag inte fastna för – lite tråkigt urval kanske? – men även om historien kanske inte är briljant i de svenska heller så brukar det ändå finnas något kul eller intressant. Detta var en författare som jag inte känner till, men den såg ju somrig ut i alla fall.

Med tanke på att jag inte hade några höga förväntningar blev jag positivt överraskad. En stor familj från stan: mamma, pappa, sju barn i varierande ålder samt en hushållerska, åker ut på sommarnöje på en ö. Mamma och pappa får dock snart besked om att de måste besöka en sjuk släkting. Men det ska ju inte vara några problem att lämna barnen över någon enstaka natt. Det är mer ordning på äldsta dottern än på mamman (som är vimsig och slarvig), och dessutom har de ju hushållerskan.

Det blir kaos. Ett väldigt finurligt konstruerat kaos. Boken är nästan uppbyggd som en deckare, fast utan brott. Man följer syskonens eftermiddag och kväll var för sig, och efterhand förstår man hur de utan att själva veta om det har hakat in i varandras upplevelser. Jag minns knappt vilka alla de sju syskonen var, det är inga enastående personskildringar direkt, men det var en rolig bok att läsa.

lördag 10 augusti 2019

De sista tanterna

De sista tanterna: Ett porträtt av 1900-talets osynliga vardagshjältar
av Fatima Bremmer
Foto: Magnus Wennman

Jag är väl en av få som ännu inte har läst Bremmers biografi om Ester Blenda Nordström. "De sista tanterna" är en äldre bok, men den har kommit i nyutgåva nyligen. På grund av framgångarna med den andra boken, kan jag tänka mig. Men detta är också en väldigt läsvärd bok.

Detta handlar om den klassiska svenska tanten, hon som man lätt känner igen men som inte gör så mycket väsen av sig. Här definieras hon som en äldre kvinna som tillhör en generation som inte upplevde någon specifik ungdomskultur. Där man i stället för att hålla kvar vid det ungdomliga såg fram emot att bli vuxen, och klä sig som en vuxen i stället för som ett barn. Den här boken är nästan tio år gammal, och redan då var det bara riktigt gamla kvinnor som tillhörde den här generationen. Eller subkulturen, som den också beskrivs som.

Här beskrivs vilken tid och vilka värderingar som har format tanterna, och det är många intervjuer med tanter. Jag blir också intresserad av besöken i en klädaffär och hos en frisör, som har som speciell inriktning just tanter. Tanter reser långväga ifrån, eller ringer efter att ha sett annonser i veckotidningar, för att köpa den sortens kläder som de vill ha och som inte längre är så lätta att hitta. Butiksinnehavaren beskriver hur det inte bara är en speciell stil, utan också en passform som inte stramar och skaver på en äldre kropp. Och frisören är en av de som kan konsten att lägga hår, vilket efterfrågas av många tanter. Men frisören är inte så ung själv och funderar på att gå i pension. Men var ska kunderna då ta vägen?

Fin presentation av det här ämnet, särskilt som tanterna själva får ordet och stiger fram ur osynligheten.

fredag 9 augusti 2019

Det finnes en død etter livet

Det finnes en død etter livet
av Inga H. Sætre

Jag hade trott att detta skulle vara en serieroman i stil med "Fallteknikk". Och den var väl i och för sig i stil med "Fallteknikk", men det är inte en roman. I stället är det korta scener eller bara en enda bild. Jag vet inte om det är samma kvinnor som återkommer eller inte, det spelar ingen större roll. De är i alla fall såpass goda vänner att de inte behöver censurera sig när de pratar med varandra. Och det kan det komma en hel del vassa och roliga observationer av.

torsdag 8 augusti 2019

Pergamentet

Pergamentet
av Gert Nygårdshaug

Gert Nygårdshaugs serie om restaurangägaren och experten på gamla skriftspråk Fredric Drum och dennes morbror (farbror? nu blev jag osäker) kriminalpolisen Skarphedin Olsen är minst sagt speciell. Här kan vad som helst hända och som helhet bildar de tio böckerna en historia där man inte vet ut eller in. Varken tid eller verklighet verkar fungera normalt. Ofta är man inte säker på vad som är verkligt och inte. Eftersom det är romaner så är väl det enkla svaret att inget är verkligt, men det kan man förstås inte nöja sig med. Jag kan verkligen rekommendera att man läser hela serien.

När den avslutande tionde delen kom så var man ju ganska säker på att det inte skulle bli fler delar. Var skulle de passa in i pusslet liksom? Men ändå har det kommit ytterligare två. "Pergamentet" utspelar sig mellan de två sista delarna i originalserien och fokuserar mer på Olsen än på Drum, som oftast var huvudperson i de tidigare böckerna.

Skarphedin Olsen är på middag hos en god vän när det hörs skrik från en annan lägenhet i samma hus. En kvinna har kommit hem och funnit sin man mördad. Eller har hon begått mordet själv? Mordoffret var en internationellt känd kryptolog och han borde ha befunnit sig i London för att presentera sina sensationella resultat. Han ska ha lyckats tyda texten i det berömda Voynichmanuskriptet. Var det därför han blev mördad?

Nu har jag ju inte läst mycket Dan Brown, men herrar Brown och Nygårdshaug verkar ofta ha en liknande intressesfär. Fast jag tycker ju att Nygårdshaug har ett helt annat handlag. I den här boken tar han i alla fall resolut livet av Brown. (Eller nån som är väldigt lik.) Det tyckte jag var kul. Lite av en spoiler kanske, men detta nämndes i intervjuer i samband med att boken släpptes så det är väl okej.

Jag får nog läsa den tolfte boken också, "Budbringeren". Den har Nygårdshaug sagt det ska vara den allra sista i serien, men vi får väl se.

onsdag 7 augusti 2019

Elias Portolu

Elias Portolu
av Grazia Deledda

En av böckerna i den här serien med kvinnliga nobelpristagare i litteratur som kom ut förra året. Grazia Deledda är väl en av de författarna man nog inte hade läst annars. Jag hade aldrig hört talas om någon av hennes böcker, och det var ju också så länge sedan hon fick priset. Att man känner till hennes namn beror ju enbart på att det är så få kvinnor som har fått det här priset. Men det hade varit synd att inte läsa "Elias Portolu", för jag tyckte att den var riktigt bra. Levande personer, och en intressant miljö dessutom.

Elias Portolu är en ung man från Sardinien som suttit i fängelse ett par år på det italienska fastlandet. Detta verkar inte vara någon större skam för familjen, utan det ses mer som ett oturlig händelse för dem även om Elias kanske kunde ha skött sig lite bättre. I alla fall är det en stor händelse att han nu ska komma hem. Det blir också första gången han träffar sin äldre brors fästmö Maddalena.

Det är olyckligt att Elias varit borta medan hans bror uppvaktade Maddalena. Då hade det kanske gått på ett helt annat sätt. Nu blir Elias och Maddalena förälskade i varandra, men ingen av dem vill svika Elias bror. Elias försöker glömma Maddalena, bland annat genom att i stället ägna sig åt religionen. Kanske borde han lika gärna bli präst?

tisdag 6 augusti 2019

Frimärksmysteriet på Loberga

Frimärksmysteriet på Loberga
av Sivar Ahlrud

Ett mysterium med tvillingdetektiverna Klas och Göran och deras kusin Hubert, men lite annorlunda än vanligt. Det brukar ju vara så att det är skollov och tvillingarna åker och besöker kusinen i Stockholm eller att det är Hubert som reser upp till tvillingarnas norrländska hemort Vindsele. Men den här gången har Hubert i stället skaffat sig ett sommarjobb, att plugga med en något yngre skolelev som bor på ett slott! – titelns Loberga.

Tvillingarna får ett retsamt brev från kusinen. På hans sommarjobb finns det ett mysterium, men det tänker han minsann klara upp själv, så det så. De blir övertygade om två saker, dels att Hubert är i fara, dels att han inte kan klara sig ur knipan utan deras hjälp. De har inte hans adress, men de tänker inte låta det hindra dem från att "komma till undsättning"!

Många komiska, och en del ganska spännande, situationer. Vad mysteriet består i och vem som klarar upp det får man läsa själv, men jag kan säga att tvillingarna skapar ett eget litet mysterium för Hubert. Kommer han nånsin komma underfund med exakt vad som tilldrog sig på Loberga slott?

Den här boken har fått äran att vara med i Göran Häggs "1001 böcker du måste läsa innan du dör". Bara en sån sak!

söndag 4 augusti 2019

Comics – Den stora serieboken

Comics – Den stora serieboken
Redigerad av Jørgen Sonnergaard och Werner Wejp-Olsen

Hittade denna rejält tilltagna serieantologi från 1970 på en bakluckeloppis och tyckte att det lät väl kul. Här blandas spänningsserier, typ Fantomen, och humorserier som Knasen och Snobben. Några känner jag ju väl till, andra har jag minnen av från 80-talet och vissa har jag aldrig hört talas om förr. Det är inte allt som håller. Vissa serier har ju kanske inte åldrats lika värdigt som andra. Några har jag aldrig förstått mig på – Karl-Alfred, jag tittar på dig.

Tydligen fick den här antologin flera uppföljare, som visade upp ännu fler serier. Intressant. Undrar om man kan hitta dem också.

lördag 3 augusti 2019

Siden sammet

Siden sammet
av Maria Lang

Ingen sommar utan Lang, eller hur? Nu läser jag ju dem i ordning för första gången, annars borde jag ju ha passat in en riktigt somrig en. Men nu blev det bara den som stod näst i tur. Jag har läst "Siden sammet" tidigare, men man kommer ju aldrig ihåg mordgåtor. Det blir lika rafflande varenda gång.

Platsen är en modeatélje i Stockholm. Hit kommer Camilla Martin för att prova kläder inför en kommande turné till Australien. Christer Wijk är kanske inte så intresserad av dammode, men han följer ju så gärna med Camilla.

Mycket snart får han anledning att bege sig till ateljén igen, men då för att ett mord har begåtts. Vem har haft tillgång till atéljen nattetid? Vem har sett något? Och vem ljuger?

fredag 2 augusti 2019

SUB

Ny månad! Igår, men jag hann visst inte skriva något inlägg då. Eller räkna mina böcker, men det har jag gjort idag. I SUB:en finns det nu 2046 böcker. Och för övrigt:

Det går jättebra med Goodreadsmålet. Ligger nästan en månad före där.
Inget läst i Jorden runt-projektet, men jag håller på med en bok nu.
Varken franska eller tyska läst.
Däremot har jag läst en kvinnlig nobelpristagare.

onsdag 31 juli 2019

Men Explain Things to Me

Men Explain Things to Me
av Rebecca Solnit

Självklart läste jag den här för att jag själv ville läsa essän som boken tar sin titel från. Den där om hur vissa människor, påfallande ofta män, gärna vill förklara saker, gärna för kvinnor, trots att de egentligen inte har större kunskaper i ämnet. De bara utgår från att de har det.

Det visade sig att de andra essäerna i boken ofta var minst lika intressanta, även om de handlar om helt andra saker.

tisdag 30 juli 2019

Tripprapporter

Tripprapporter
av Tone Schunnesson

Pengar och knark och resor. Huvudpersonen är ibland i Thailand, ibland i Barcelona, ibland hemma i Sverige. Man kan egentligen få allting gratis menar hon, men hon behöver ändå ha pengar. Hon lånar småsummor av alla hon känner, jag tror inte hon betalar tillbaka. Hon tar olika droger, allra helst de som har en ritual kring sig. Något är det väl hon vill bort från.

Det här är inte en bok som har stannat kvar hos mig (det var väl någon månad sedan jag läste den), men jag kan tänka mig att för många andra är den helt rätt.

måndag 29 juli 2019

fredag 26 juli 2019

Som steinen skinner

Som steinen skinner
av Britt Karin Larsen

Det här är den tredje boken i serien om Folket på Finnskogen, efter "Det vokser et tre i Mostamägg" och "Himmelbjørnens skog". För varje bok är det som att omvärlden har kommit lite närmare. I den första boken var det som att Finnskogen var helt isolerad, och alldeles tidlös. Efterhand har det blivit tydligt att det är 1800-tal det handlar om. Några av bokens personer har på olika sätt hamnat i Christiania (Oslo). Egentligen bor de på den svenska sidan av gränsen, men det verkar ligga närmast till hands att ha kontakt med den norska huvudstaden. Den ligger väl betydligt närmare än andra stora städer.

Lina sliter på Mostamägg och väntar på att Taneli ska slippa ut ur fängelset. Hilda arbetar i Christiania men hennes son vägrar följa med till staden, trots att det finns en ovanlig möjlighet att få ha honom med sig. Jussis dröm om Amerika blev aldrig uppfylld, han försöker sig på att bilda familj hemma i stället. Men det är mest han som försöker, hans hustru är inte lika nöjd med hur allt har blivit. Och de som faktiskt kom iväg upptäcker snart att Amerika inte är en så fantastisk plats som man hade trott.

Prästen som hade så svårt att finna sig tillrätta i Finnskogen har så småningom lärt känna området och dess seder. Man får anpassa sig. Men väckelsepredikanterna som har börjat komma till området har ett annat synsätt. Det kan inte leda till något gott.

Och så kommer Linas dotter Annika hem från sin pigplats och är inte samma person som tidigare.

Man borde verkligen läsa de här böckerna tätare än en om året, för det går inte att komma ihåg vem alla är och vad som har hänt. De har ett vackert och poetiskt språk, och underskattar inte läsaren med att hålla på och förklara vad som har hänt. Tyvärr hade just den här läsaren behövt att man som i en Kittybok presenterar alla personer i början av varenda bok. Men det brukar falla på plats så småningom. Och det är värt besväret.

onsdag 24 juli 2019

Kvicksand

Kvicksand
av Edith Wharton

En berättelse om en mor, hennes son och den unga kvinnan som just har bestämt sig för att hon inte kan gifta sig med sonen. Jag har inte läst Wharton tidigare, men tyckte ganska bra om den här novellen. Lite ... tung, kanske. Möjligt att jag läser något mer av henne. Men man får ju fler tips än vad man någonsin hinner läsa.

måndag 22 juli 2019

Culottées 2

Culottées 2
av Pénélope Bagieu

En bok till i samma stil som "Culottées 1" (som jag bloggade om för EXAKT ett år sedan). Det kanske inte var så svårt att räkna ut. Ytterligare femton minibiografier i serieform om intressanta kvinnor. Några man har hört talas om innan, som Temple Grandin och Hedy Lamarr, och ännu fler som jag inte kände till. Intressant urval och fantastiska bilder. I själva serien är det lite enklare tecknat, men varje porträtterad kvinna får också en helt uppslag med en bild som på något sätt speglar hennes liv, och de är så himla fina.

Finns översatt till engelska (båda böckerna i en volym) med titeln "Brazen".

lördag 20 juli 2019

Ms. Marvel Vol. 7: Damage Per Second

Ms. Marvel Vol. 7: Damage Per Second
av G. Willow Wilson
Illustrerad av Mirka Andolfo, Takeshi Miyazawa och Ian Herring

Det här albumet innehåller dels ett par korta historier, dels en längre där Kamala ställs mot en ny skurk. Den här gången verkar nyckeln vara hennes grupp i onlinespelet World of Battlecraft, och den verkar genom näthat som läcker ut i verkligheten. Men hur ska Kamala lösa det när skurken hotar att hänga ut en skolkompis på nätet? Hennes superkrafter kan inte hjälpa henne med det dilemmat.

Fortfarande en bra serie med humor och välskrivna karaktärer. Nu undrar jag ju förstås vad som ska hända med Kamalas bästa kompis Bruno, som har bestämt sig för att han måste hålla sig borta från henne. Det är inte riskfritt att känna en superhjälte.

fredag 19 juli 2019

Dom som kallas vuxna

Dom som kallas vuxna
av Annica Hedin
Illustrerad av Hanna Klinthage

En bilderbok som syntes mycket på instagram nyligen. Egentligen är den för barn, men det blir ju rätt roligt för vuxna också. Den utgår från ett antal frågor som barn kan ha om vuxna, till exempel varför de gillar äcklig mat, inte badar och inte gråter när de slår sig. Ganska kul. Kunde varit några fler uppslag kanske. Men detta kanske räcker för barnen.

Jag gillar bäst när det är översiktsbilder över hela miljöer, som innehåller många vuxna som ger sin syn på saken. Det kan ju finnas så många olika anledningar till att man har bråttom jämt eller dricker kaffe.

onsdag 17 juli 2019

Göra sig kvitt Eddy Bellegueule

Göra sig kvitt Eddy Bellegueule
av Édouard Louis

Självbiografisk roman om Louis uppväxt (han är född Eddy Bellegueule) i en liten fransk stad, en arbetarstad där manlighet står högt i kurs och männen ofta är våldsamma. Redan från början har Eddy svårt att passa in. Han framstår som feminin och tillgjord och han kan inte rå för det. Han hade gärna velat vara som de andra, och hans pappa hade verkligen velat att Eddy hade varit som alla andra. Men det går inte. Och då måste han nästan lämna stan, göra både en resa till en annan plats och en klassresa.

Jag är inte helt begeistrad men jag blir intresserad av att läsa mer av Louis.

fredag 12 juli 2019

Luften är fri

Luften är fri
av Sara Lövestam

I den tredje boken om Kouplan har han just blivit av med sin tillfälliga bostad, och ingen har möjlighet att låta honom bo hos dem. Så han får helt enkelt sova ute, någonstans som erbjuder åtminstone lite skydd. Det är inte så länge kvar innan han kan söka asyl på nytt. Visst borde han kunna klara sig undan gränspoliser den korta tiden? Men det kanske är svårare när man ser hemlös ut?

I samma veva får han ett detektivuppdrag. En kvinna misstänker att hennes man är otrogen. Kouplan tar sig an uppdraget på sitt vanliga originella och amatörmässiga sätt. Han har en bakgrund som journalist och vet hur man gör research, men det är bara hans tredje fall som detektiv. Och det här fallet verkar inte stämma överens med kvinnans misstankar. Mannen håller på med något lurt, men är det verkligen otrohet det rör sig om?

Man kan inte annat än älska Kouplan, och jag gillar gåtorna i serien också. Det brukar inte röra sig om mord (hittills, jag har inte läst den sista delen än), som ju känns lite uttjatat. Ofta bryr man sig ju egentligen inte om att det faktiskt handlar om mord i deckare. Det är liksom bara så det ska börja. Här handlar det om andra saker, som kanske just därför kan kännas allvarligare. Och även om Kouplan börjar med att göra de efterforskningar som hans uppdragsgivare vill ha så brukar det hela ofta ta en annan vändning. När Kouplan blir personligt engagerad så får kanske kunden det den behöver i stället för det som den har efterfrågat.

onsdag 10 juli 2019

Daisy Jones & the Six

Daisy Jones & the Six
av Taylor Jenkins Reid

Den här var plötsligt överallt på instagram, och den lät speciell. Det är historien om en (fiktiv) sångerska och ett (fiktivt) rockband, som i slutet av 70-talet gick ihop och bildade ett band, spelade in ett klassiskt album och åkte ut på en legendarisk turné, som avbröts i förtid och ledde till att bandet splittrades. Det hela berättas här i intervjuform, och det vet jag inte om jag har läst i någon roman tidigare. Möjligen något i förhörsform, men då brukar man inte växla mellan olika personer på det här sättet.

Man lärde sig snabbt skilja på de olika personerna, trots den speciella formen, och jag gillade att de så ofta har olika bilder av vad som hände. Det känns också som att författaren har lyckats fånga den här epoken, med reservation för att jag är för ung för att komma ihåg den. Det är glamour, droger och skapande i Los Angeles under 70-talet. En tid och plats jag inte är så värst intresserad av, men som det ändå vilar ett romantiskt/nostalgiskt skimmer över.

Jag hade kanske ändå hoppats på ännu mer. Av vad? Jag är inte säker. Något. Daisy Jones? Men jag tyckte att detta var en bra bok, och jag vill läsa mer av Taylor Jenkins Reid.

måndag 8 juli 2019

En gata i Paris och dess invånare

En gata i Paris och dess invånare
av Honoré de Balzac

En humoristisk novell om en tankspridd professor som snurrar runt i Paris, på väg någonstans som han har glömt, och hans fru och hushållerska som är vana vid sånt här.

söndag 7 juli 2019

In Other Lands

In Other Lands
av Sarah Rees Brennan

Elliot Schafer är en smart och otrevlig brittisk tonåring som en dag fraktas till ett fält nånstans på landsbygden tillsammans med några andra elever från samma skola. Det enda som finns på fältet är en stenmur – och det är tydligen världens grej att Elliot ser den. Det betyder att han är synsk. Han kan färdas till det magiska landet på andra sidan och om han vill kan han gå i skolan där i stället. Elliot tänker igenom för- och nackdelar. Hemma finns moderna bekvämligheter, elektronik, normala skolämnen, inga vänner, ingen mamma, en pappa som nog helst hade sett att Elliot inte fanns. I Gränslandet är tekniken medeltida och skolan lär ut stridskonst i stället för normala ämnen som Elliot gillar. Men här finns också Serene-Heart-in-the-Chaos-of-Battle, en skitsnygg tjej, alv, som faktiskt pratar med Elliot! När han får höra att det finns sjöjungfrur på riktigt är valet solklart!

Det är något som känns udda med den här boken. Jag tror att det är att trots att det är fantasy så är det inte det minsta episkt och språket är väldigt vardagligt. Det är knappt ens så miljöerna beskrivs, trots att de ju måste vara ganska annorlunda än Elliots vanliga värld. I stället är det fullt fokus på relationer, vilket ju förstås påverkas av att detta är en värld med andra seder än vad Elliot är van vid. Genom sin kompis Serene lär han sig till exempel att det är ovanligt att en alv studerar vid den här militärskolan i gränslandet vid muren. Däremot är det självklart att hon är krigare. Hon är å sin sida ganska chockerad över att det finns så många män på skolan. Krigaryrket är ju inget för mäns medfött väna och ömtåliga natur.

Elliot skulle kunna tänka sig att ta vänskapen med Serene lite längre, men hon vill (förstås) inte förstöra en ung mans rykte. Dessutom har Elliot hennes andra bästa kompis att tävla med. Luke Sunborn kommer från en ansedd släkt i Gränslandet, är bäst på alla sporter, artig och charmig, supersnygg. Allt som Elliot inte är. Eftersom båda månar om Serene bestämmer de sig i alla fall för att inte bråka öppet.

Han skulle ju kunna träffa nån annan än Serene förstås. Det finns andra tjejer på skolan. Och killar för den delen. Elliot kan tänka sig båda. Problemet är att han är Elliot. Har har dels snabbt gjort sig impopulär på akademin, dels tycker han att alla, utom Serene, är idioter. Framför allt är det helt sjukt hur ALLA (inklusive Serene) tycker att det är fullständigt rimligt att skicka ut tonåringar – BARN! – i krig. Med sina diplomatskills ska han skriva fördrag som förhindrar alla framtida krig, det ska han.

Vi får följa Elliot och de runt honom under flera år på skolan, mest olika vänskaps- och kärleksintriger, ibland pågår det nåt krig i bakgrunden. Väldigt ovant att läsa ett high school-drama i fantasymiljö. Det känns nästan som fan fiction. Visst, i t.ex. Harry Potter går de i skolan och det finns vissa sådana element, men det finns ju också ganska mycket övergripande handling som motiverar att det utspelar sig i en fantasyvärld. Jag kan tänka mig att det är många som inte alls gillar "In Other Lands". Eftersom författaren har byggt en egen värld här så hade man (åtminstone jag) velat veta lite mer om hur miljöerna ser ut. I de avsnitt när Elliot är i vår värld är detta inget problem, eftersom vi vet hur det ser ut i ett kök och i en butik för begagnade skivor. Men hur ser det egentligen ut på militärskolan?

För mig var kanske den största behållningen Elliot. Jag gillar verkligen att Elliot är så sur och osympatisk. Det blir roligt att läsa om, och han är faktiskt inte så endimensionell som det kan verka. Även om han hatar folk på individnivå så accepterar han dem samtidigt, och är till exempel väldigt intresserad av att lära sig om deras kulturer. Kanske är han ganska snäll, men med alla taggar utåt.

onsdag 3 juli 2019

Natt i London

Natt i London
av Charles Dickens

Man tycker ju att man har koll på Charles Dickens, men han har skrivit så mycket. Stilen är inte heller riktigt som jag brukar få för mig. jag borde kanske helt enkelt läsa mer Dickens.

Den här berättelsen om att sömnlös ströva omkring i London nattetid och beskriva vad man kan se där passar ju bra att läsa i anslutning till "The Five", som jag just läste. Där vandrar folk omkring inte för att de inte kan sova, utan för att de inte har någonstans att sova. Men deras vägar korsas säkert.

tisdag 2 juli 2019

The Five: The Untold Stories of the Women Killed by Jack the Ripper

The Five: The Untold Stories of the Women Killed by Jack the Ripper
av Hallie Rubenhold

Hallie Rubenhold är ... socialhistoriker? ... Social Historian, jag vet inte riktigt vad det blir på svenska. Hon har skrivit både fack- och skönlitteratur, och många av hennes tidigare böcker låter också intressanta. Detta är en bok om fem kvinnor som levde på 1800-talet, och som har blivit berömda genom sin död. De är de fem kvinnor som de flesta är eniga om föll offer för mördaren Jack the Ripper, och folk har gottat sig i detaljerna kring deras död sedan dess. Rubenhold väljer väldigt medvetet att inte fokusera på detta. Mördaren får inte vara med, förutom i titeln förstås. Jag hade inte tänkt på det själv, men jag har också sett att många har påpekat att de fotografier som finns på kvinnorna, som har tagits efter deras död, inte finns med här. Här handlar det i stället om deras liv.

Nu var de ju fem ganska vanliga kvinnor, och det finns inte så mycket material om dem. Men något finns. Det finns uppgifter om när och var de är födda och vilka adresser de har bott på, giftermål och barn, om och när de har varit inskrivna på vårdinrättningar eller fattighus. Och även om man kanske inte vet hur just de upplevde allt detta, så finns det ju ändå fakta om hur det var att vara kvinna och leva på den tiden och på de platserna. Mycket är intressant. Mycket är tragiskt.

Rubenholds tes är att de fem kvinnorna inte mördades för att de var prostituerade. Hon menar att det egentligen inte finns så mycket som visar på att de skulle ha varit prostituerade, med enstaka undantag, men att man redan på den tiden ville ha det till att det var så offren valdes ut. Hon menar i stället att det mesta tyder på att de var hemlösa och sov utomhus. Och i många fall var anledningen till att det gått så illa alkoholmissbruk. (Detta känner man till om flera av kvinnorna, en av dem var till och med inskriven på ett behandlingshem för sin alkoholism en tid.) Den enda som mördades inomhus, i sin egen säng, var Mary Jane Kelly, och på grund av en trasig ruta hade det varit lätt att ta sig in i hennes hem.

Detta är boken om Mary Ann Nichols, som kallades Polly och som fick lära sig läsa OCH skriva – arbetarklassflickor brukade annars bara lära sig läsa, men för barn till tryckeriarbetare var det även viktigt att kunna skriva – och som tillsammans med sin make ansågs som tillräckligt skötsamma för att få flytta in i herr Peabodys mönsterbostäder för arbetare. Det är boken om Annie Chapman, som tillbringade barndomen i flotta delar av London, inte för att hennes familj var rik utan för att hennes pappa först var militär och sedan betjänt. Annie ser allvarlig ut, men är trendigt klädd, på ett foto av henne och hennes man. Och det är boken om Elisabeth Gustafsdotter, som blev Elizabeth Stride, från en gård i Torslanda utanför Göteborg. Det gick illa för henne i staden och kanske reste hon till England för att börja ett nytt liv där ingen kände till hennes förflutna. Hon och hennes engelske make försökte driva kaffehus, som många föredrog framför att gå på puben. Och det är boken om Catherine Eddowes, som kom till London som bebis efter att hennes pappa gjort sig omöjlig i hemstaden med sitt fackliga engagemang. Som vuxen livnärde hon sig bland annat genom att resa runt och sälja skillingtryck – hon verkar ha tyckt om att showa – och det är mycket möjligt att hon även skrev en del av dem. Det är också boken om Mary Jane Kelly, som var mycket yngre än de andra kvinnorna och enligt den här boken var den enda som man med säkerhet kan säga var prostituerad vid tiden för sin död. Man vet egentligen inte så mycket om henne. Det finns tydligen ingen dokumentation som stöder något av den bakgrundshistoria som hon berättat för vänner och bekanta, och det verkar som om mycket var påhittat. Detta är den del av boken som jag tyckte var minst intressant att läsa. Det som författaren skriver om – som SKULLE kunna ha hänt i Kellys liv – verkar så osannolikt jämte kapitlen om de andra fyra.

De sista åren i alla kvinnornas liv tilldrog sig i London, i stadsdelar fulla av fattigdom, alkoholmissbruk och hemlöshet. Året innan morden hade rent av hundratals av stadens hemlösa samlats och slagit läger på Trafalgar Square, till de bofastas fasa. Myndigheterna hade valt att göra de tillfälliga härbärgena så ovälkomnande att många, kanske de flesta, hellre sov utomhus om man inte hade pengar att betala för en sängplats för natten. Det är intressant att få en inblick i en helt annan tid så här, en som är så olik vår egen. Och kanske ändå inte alls olik vår tid.

måndag 1 juli 2019

SUB

Jag höll ju på att glömma att det är ny månad! Nu har jag räknat min SUB och den innehåller just nu 2031 böcker.

Med goodreadsmålet går det galant.
En bok läst i Jorden runt-projektet.
Ett franskt seriealbum läst. Inget på tyska.
Inget nytt på Kvinnliga nobelpristagarfronten.

Historia

Historia
av Sonja Åkesson

Åh, detta gillar jag! Jag har faktiskt inte läst Sonja Åkesson tidigare, men detta gav mersmak. Väldigt vardagligt, men kraftfullt, språk om vardagliga saker.

söndag 30 juni 2019

The Fishermen

Nu har jag skrivit lite om ännu en bok i min Jorden runt-blogg. Denna gång en som jag gillade mycket, "The Fishermen" av Chigozie Obioma.

onsdag 26 juni 2019

Ondskans ansikte

Ondskans ansikte
av Margit Sandemo

Någon förföljer Tiril, och har gjort det i flera år. Orsaken måste finnas i hennes dunkla förflutna. Hon har en tid vetat om att de som hon trodde var hennes föräldrar inte var det på riktigt. Nu måste de leta upp Tirils biologiska mor, men det är inte det lättaste. Och vad vet de om hennes orsaker till att lämna bort Tiril?

Samtidigt får man veta lite mer om hennes förföljare. Det är förstås de två som man har sett, de som gör själva grovarbetet. Men vem är det som har sänt dem?

Spännande, romantiskt och roligt.